L’ESSAIM

TERRE À LA DÉRIVE

L’ESSAIM

Commentaire sur le livre de
FRANK SCHÄTZING 

*Ils étaient en train de subir les symptômes
d’une maladie dont le déclencheur était
caché partout et qu’on ne voyait nulle part…
un chef d’œuvre de camouflage.*
(Extrait : L’ESSAIM, Frank Schätzing, Presses de la
Cité, t.f. 2007, rééd. France Loisirs, 1040 pages,
édition de papier)

L’ESSAIM est un thriller écologique. Ce titre est paru en France sous l’impulsion de France Loisirs, mais un peu partout dans le monde, on retrouve la traduction française du volume sous le titre ABYSSES, un peu plus réaliste. On y décrit d’abord une série de catastrophes écologiques étranges et effrayantes qui ont toutes les apparences d’attaques planifiées dans les abysses océaniques : des baleines qui attaquent les touristes, des méduses toxiques qui envahissent les plages par bancs, des crabes qui envahissent New York par millions… Alarmés et troublés par l’ampleur des évènements, des scientifiques enquêtent et analysent des centaines d’indices qui pourraient laisser croire que la nature se révolte. L’humanité est appelée à se serrer les coudes mais est-il trop tard? Une apologie contre la surexploitation planétaire récipiendaire de quatre prix littéraires.

TERRE À LA DÉRIVE
*Le tourbillon ne tourne plus comme avant,
et quand on examine les images spectrales,
on s’aperçoit que la chaleur a reculé dans
la même proportion. Il n’y a aucun doute
Sigur. Nous nous acheminons vers une
nouvelle ère glaciaire. Le Gulf Stream
s’est arrêté. Quelque chose l’a stoppé.*
(Extrait : L’ESSAIM)

L’ESSAIM est un thriller c’est certain. Quant à préciser davantage, ça devient une question de point de vue. Il pourrait être biologique, scientifique, apocalyptique et même documentaire. Vous allez comprendre pourquoi.

D’abord, avant d’entreprendre la lecture de L’ESSAIM, vous devez savoir que le livre a 1030 pages. Sur ces 1030 pages, plus de 400 pages sont à connotations hautement scientifiques et plus de 200 pages sont à saveur philosophique et pour cause : l’homme découvre qu’il n’est pas la seule espèce intelligente sur cette planète et même qu’il pourrait ne pas être l’espèce dominante. Alors vous vous rendez bien compte du chamboulement que ça créerait dans l’esprit humain. Il y a de quoi philosopher un peu.

Donc, il reste environ 400 pages pour l’aspect thriller. Et c’est là que ça pourrait déplaire à beaucoup de lecteurs. C’est un pavé très long et l’action est diluée dans la science et les schémas de pensée. Ce n’est pas la science qui manque dans ce livre fortement documenté. L’auteur le précise lui-même à la fin du volume : *Il semble évident qu’un ouvrage de plus de mille pages bourré à craquer de savoir scientifique n’a pu être écrit que sous l’influence de personnes très callées. C’est le cas ici.* (Extrait)

Si cet aménagement vous convient, il se pourrait que vous gouttiez d’excellents moments de lecture. Moi en tout cas, malgré le petit caractère labyrinthique de l’ensemble, j’ai savouré chaque page. D’abord, l’idée qu’une seconde intelligence vienne des profondeurs de l’océan est une trouvaille. Ensuite, le côté trop scientifique me convient. J’aime la science et j’aime surtout comprendre ce qui se passe. Il y a aussi ce que je recherche dans un thriller : de l’action, même si elle n’est pas toujours soutenue, des rebondissements parfois surprenants, plusieurs personnages sympathiques et quelques-uns qui sont pourris et qui me rappellent un thème que j’aime beaucoup explorer à savoir la démesure militaire car vous vous en doutez peut-être ce sont les militaires avec leur soif de pouvoir et de suprématie qui sont au cœur du drame et leurs homologues des services secrets américains.

Ce livre n’est pas vraiment moralisateur, mais il pointe du doigt, pose et suscite des questions et surtout, lance un appel non seulement à la protection de l’environnement mais aussi à la compréhension de la nature.

J’ai trouvé la finale intéressante quoiqu’un un peu étrange, très philosophique et laissant place à l’interprétation des lecteurs. En effet le voyage introspectif de Karen va jusqu’à remettre en question le Dieu unique et nous pousse à nous demander si une humanité au bord de l’extinction gagnerait à repenser ses attitudes, ses croyances, ses comportements et à mettre au pas son égo et ses religions.

L’ESSAIM est plus qu’un livre-catastrophe. C’est une source extrêmement crédible de réflexion, une passionnante exploration de l’inconnu mise en perspective par une écriture puissante. Le livre devrait vous intéresser à la condition de ne pas se limiter au strict plan littéraire. Si vous réagissez comme moi, vous ne verrez plus notre bonne vieille planète bleue de la même manière.

Frank Schätzing est un écrivain allemand né à Collogne en 1957. Il se lance dans l’écriture au début des années 1990. Après quelques nouvelles et petits ouvrages satiriques, il se spécialise en science-fiction et publie son premier grand roman en 1995 : LA MORT ET LE DIABLE suivi de EN SILENCE en 2000 et ABYSSES/L’ESSAIM en 2004, un thriller écologique devenu célèbre. Traduit en 2008 aux Presse de la Cité, ce livre a connu un grand succès éditorial et s’est inscrit rapidement dans la liste des best-sellers…récipiendaire du prix allemand de science-fiction en 2004.

BONNE LECTURE
JAILU/Claude Lambert
le dimanche 19 novembre 2017

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